Procesionaria del pino

Es un insecto defoliador perteneciente a la familia Thaumetopoidae.

Los adultos son unas mariposas de 30-50 mm de envergadura, que se caracterizan por tener su primer par de alas de color gris ceniza con los nervios más oscuros, y tres bandas transversales a los mismos menos conspicuas en el macho que en las hembras, con el borde de las alas también más oscuro. El segundo par de alas es blanco con el borde oscuro y un punto negro en la parte más interior de las mismas, cerca del borde.

Las antenas son de forma peclinada, es decir, con forma de peine en los machos, que es donde reside el sentido del olfato, y filiformes en las hembras.

El tórax está recubierto de una abundante y larga pilosidad gris, tanto en los machos como en las hembras, siendo su abdomen cilíndrico; el de la hembra está rematado en su parte final por unas escamas muy apretadas que utilizará posteriormente para recubrir los huevos en las puestas.

Las larvas pasan por cinco estadios, que presentan diterentes aspectos a lo largo del tiempo. Las larvas de primer estadio tienen una longitud de unos 2,5 milímetros y son de color amarillento. Cuando son mayores su colorido torna al pardo rojizo y verdoso, y a partir del tercer estadio disponen de unos pelos urticantes o dardos en unas bolsas o cápsulas especiates que liberan las orugas cuando se sienten amenazadas. La pieza quitinosa que cubre la cabeza ocápsula cefálica es de color negro en todo momento.

Las orugas se trasladan siempre unas detrás de otras, formando una “procesión” característica en este insecto, para salir del nido y alimentarse los días en los que las condiciones climáticas son tavorables para el insecto.

La puesta que realiza la hembra es colocada en torno a las dos aciculas de una misma vaina, pudiendo constar de un total de 100-300 huevos, que luego cubre con las escamas que posee, dando al conjunto un aspecto de canuto de color amarillento.

La procesionaria del pino está considerada como el insecto defoliador más importante de los pinares españoles. Puede alimentarse de todas las especies del género Pinus ydel género Cedrus, pero prefieren los pinos exóticos y, en especial, el Pinus nigra o Pino laricio.

Las defoliaciones pueden llegar, en los años en los que las poblaciones son elevadas, a la totalidad de la masa foliar, aunque el árbol no llega a morir. El mayor peligro que origina procesionaria del pino es el ocasionado en las zonas recreativas, parques y jardines, no sólo por el efecto estético que produce, sino por las peligrosas urticaciones que puede causar a las personas y animales domésticos, debiendo evitarse el contacto con las orugas, así como ellransilar por zonas muy afectadas.